On the Road : la SH43 « Forgotten World Highway »

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Je quitte l’Egmont National Park et longe le Mont Taranaki via Opuneke Road, jusqu’à Stratford.

Mont Taranaki

Je m’arrête, en cours de route, au Possum Shop, (Environmental Products – 1103 Opunake Road, Stratford, à 11 km de Stratford), le lieu ou j’aurai du dormir gratuitement la nuit dernière grâce au système des « Native Parks ». Mais n’ayant pas téléphoné et étant arrivée trop tard (après la fermeture à 17 heures), dans une nuit noire sans réverbère, je n’aurais de tout façon pas trouvé le lieu. C’est une belle boutique pour acheter, directement à la fabrique, des vêtements ou accessoires en POSSRINO, un mix laine opposum et mérinos.

Ontheroadtaranaki-Tongariro

A Stratford, je prends la SH43 : la Forgotten World Highway. Lors de mes préparatifs, j’étais intriguée par le nom inscrit sur la carte routière, et bien surtout n’hésitez pas, il faut y aller, c’est une « départementale qui vaut le détour !

NZ-21-04-2014-164

Attention de bien faire le plein d’essence car il n’y a aucune station service le long de ces 150 km entre Stratford et Taumarunui.

 

Je pars dans un monde complètement champêtre, c’est la Campagne dans le vrai sens du terme.

SH43

Le temps s’est comme arrêté. Quelques arbres arborent leur couleur d’automne, il n’y a quasiment aucun village, on se surprend à remonter le temps, 200 ans en arrière à l’époque des premiers colons venus chercher de l’or dans la région.

SH43

Arrêt à Whangamomona, avec son panneau à l’entrée indiquant « Republic of Whangamomomna ».

Une république !?! Tiens tiens bizarre !

Whangamomona

Je prends mon déjeuner dans l’unique bar restaurant du village.

Whangamomona

On peut même faire tamponner son passeport et immortaliser son passage !

whangamomona tampon

Dans la rue, des voitures d’une autre époque trônent ici et là, les maisons en bois sont très rustiques.

Whangamomona

Certaines sont des vieilles boutiques/musées, les devantures sont patinées par le temps.

Whangamomona

Et à la sortie du village …

Whangamomona

Sans commentaire !

Il vous faudra 2 bonnes heures pour faire cette route, j’ai même eu un peu peur car après Whangamomona, il faut passer un tunnel : est-ce que l’on passe ?!?

SH43

Une seule voie, il est très haut (4,5 m) pas de souci mais il est très étroit. On peut dire OUI pour ce dernier point mais attention aux rétroviseurs pour les grands camping-cars, avec le mien il me restait à peine 50 cm de chaque côté.

SH43

Puis la route bitumée disparaît d’un coup, laissant la place à une gravel road sur une dizaine de kilomètres.

SH43

Les paysages sont absolument magnifiques.

SH43

La route se rétrécit parfois à une voie.
SH43

Les arbres commencent à se parer d’or par ici, l’automne s’installe.

SH43

Il ne me reste plus que 50 km pour atteindre les portes du Tongariro National Park et Whakapapa Village.

Je campe au  Discovery Lodge, au sein du Tongariro National Park et à 15 minutes du départ du Tongariro Alpine Crossing, pour 18$ la nuit avec électricité (tarif Hiver),  avec vue de l’autre côté de la route sur les monts Ruapehu, Tongariro, et Ngauruhoe. Tout simplement Magique !

Mont Ruapehu

Mont Ruapehu

Demain, je ne referai pas le Tongariro Alpine Crossing (effectué en 2010) mais une autre track, une très bonne alternative pour ceux qui veulent pas ou ne peuvent pas faire le Tongariro Alpine Crossing : Tama Lakes Track.

Ma journée sur la Forgotten World Highway en vidéo

 

A suivre : Tongariro National Park – Tama Lakes Track

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