On the Road : Franz Josef Glacier – Franz Josef Valley Walk et Peters Pool – Punakaiki

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11 avril 2014 – Comme c’est toujours agréable cette douceur lorsque je me lève à 7 heures. Le temps est bien couvert et suis obligée de prendre mon petit-déjeuner à l’intérieur.Petit déjeuner Franz Josef Village

Je ne m’attarde pas trop tant qu’il ne pleut pas. Au I-site, hier, était indiqué sur le panneau de la météo que des pluies éparses étaient prévues pour les 3 prochains jours.

C’est à 9 heures que j’attaque la Franz Josef Valley Walk (en pointillé rouge sur la carte), à une dizaine de minutes en voiture du village Franz Josef.

Franz Josef Valley Walk

La ballade est très facile jusqu’au Glacier – 5,2 kilomètres et  1h – 1h15 aller/retour.

Franz Josef Track topo

Petite lecture du panneau sur le parking  (pas encore mis à jour au moment ou je pars !) afin de s’assurer que la piste n’est pas fermée (ce qui peut arriver) en raison de l’effondrement de la glace, d’une inondation ou des chutes de pierres. Respectez tous les panneaux et les barrières si c’est la cas, il en va de votre sécurité.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Départ depuis le parking.Franz Josef Glacier Valley Walk

Court passage en sous-bois de 600 mètres (Forest Walk) parmi des fougères arborescentes.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Puis on aperçoit au loin le Franz Josef Glacier au-dessus des arbresFranz Josef Glacier Valley Walk On marche ensuite dans le lit de la rivière Waiho, toujours avec le glacier en point de mire.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Le sentier est balisé grâce à des piquets verts et une rayure jaune.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Passage d’un pont en bois tout neuf pour traverser une petite rivière qui reçoit les eaux du Alex Knob Glacier.

Franz Josef Glacier Valley Walk

La très belle cascade avec les eaux d’Alex Knob.
Franz Josef Glacier Valley Walk

La marche est très tranquille, il n’y a pas encore foule.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Seul le bal incessant des hélicoptères fait un peu tâche dans ce superbe décor naturel.

Franz Josef Glacier Valley Walk

De la mousse et des lichens poussent sur les roches en bordure de la rivière Waiho

Franz Josef Glacier Valley Walk

Nous approchons bientôt du but.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Nous sommes arrêtés net par une barrière.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Le glacier est 500 mètres plus loin mais un panneau nous indique que nous sommes à l’endroit où se trouvait le même glacier en 2009 ! L’accès au glacier n’est maintenant possible que par hélicoptère.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Une petite photo souvenir.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Le glacier en impose par sa grandeur (même si on ne se trouve qu’à 500 mètres de sa base).

Le débit de la rivière Waiho, qui reçoit les eaux du Glacier Franz Josef, est assourdissant sur le chemin du retour.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Une autre cascade.

Franz Josef Glacier Valley Walk

Sur le chemin du retour, une foule de marcheurs commence à arriver …

Franz Josef Glacier Valley Walk

et grossira de plus en plus au fur et à mesure que je me rapproche du point de départ.


Franz Josef Glacier Valley Walk

Si par manque de temps je ne devais en choisir qu’un seul Glacier à visiter, c’est indiscutablement Fox Glacier le plus intéressant. D’une part il est plus impressionnant par sa taille, d’autre part il est plus accessible (et est beaucoup plus calme avec les hélicos).

Au retour, 1 heure plus tard, j’ajoute Peters Pool à ma collection de « Tracks » alors que je ne l’avais pas prévu. Je ne suis pas là pour courir mais pour découvrir …

Peters Pool

Bien m’en a pris !

Après un petit dédale dans une nature luxuriante, interdite aux vélos …

Peters Pool

Les montagnes se reflètent dans une mare d’eau saumâtre.

Peters Pool

Paysage splendide même si depuis quelques minutes le ciel couvert fait place à des nuages bien bas annonciateurs de pluie.

Peters Pool

A peine je rejoins mon camping-car qu’une belle averse tombe.

Je suis encore chanceuse d’avoir marché au sec. J’en ai terminé avec les glaciers maintenant poursuite de la route pour la West Coast, la vraie !

West Coast

Croyez-le ou pas, il a plu quasiment tout le long de la route jusqu’à Punakaiki.

Petit arrêt à Pukekura, sous un rayon de soleil, au Bushman Centre que j’avais déjà visité en 2010 mais qui me permettra de me dégourdir les jambes. Rien a changé à l’intérieur et la sandfly géante est toujours là !

Pukekura

Arrêt déjeuner à Hokitika au ClockTower Café …

Hokitika

où je me tape un succulent burger de Bœuf accompagné de salade, tomate, oignons, betterave et frites …

Burger - Hokitikatout en lisant le journal du jour avec le Prince William et Kate en couverture. Ils sont de passage pour quelques jours en Nouvelle-Zélande avec leur p’tit bout le Prince George.

Hokitika - News

Je ne suis pas venue ici pour les voir rassurez-vous !

Hokitika est la capitale du Jade en Nouvelle-Zélande.

Hokitika

Vous trouverez la pierre sous toutes ses formes en objets d’art ou en bijoux. Aussi c’est l’endroit pour acheter vos cadeaux à rapporter mais de grâce s’il vous plaît, fuyez ces grands magasins sur les artères principales qui sont tape à l’œil et dont les pièces sont pour la plupart «Made in China».

Achetez les bijoux auprès des artisans Maoris directement.

Voici mon adresse préférée (au passage, encore merci Carmen ; ma guide lors du voyage en 2010 ; de m’avoir fait découvrir cette boutique/atelier) : Traditional Jade Co au 2 Tancred Street.

Hokitika Jade

C’est excentré du centre-ville mais au moins c’est du authentique !

J’ai pu, comme en 2010, discuter de longues minutes avec le propriétaire et tailleur de jade.

Comme il était heureux que je porte encore autour du cou une de ses créations que je lui avais achetée lors de mon premier voyage.  Je n’ai bien sûr pas résisté  d’y acheter des boucles d’oreilles (ma maman voulait absolument que je lui en ramène pour accompagner son pendentif).

Hokitika JadeVous pouvez le voir travailler dans son atelier/boutique. Il va lui-même chercher les pierres  dans les rivières environnantes et vous serez à coup sûr impressionné par son superbe travail.

Après ces quelques emplettes, je continue ma route direction le nord, comme j’aime cette West Coast, même si cette fois c’est sous un temps couvert.

West Coast

Je manque de superlatif pour qualifier cette  lumière. Je n’arrive même pas à trouver la ligne de partage entre la mer et l’horizon !

West Coast

Comment ne pas s’extasier devant un paysage pareil ?

West Coast

Je ne sais plus si on est le matin ou l’après-midi, je suis complètement déconnectée de l’espace-temps.

West Coast

C’est une émotion particulière qui m’envahit, quel pied !

West Coast

Arrêt au I-Site de Punakaiki, ultime étape de ma journée, pour connaître la météo de demain en prévision d’une rando, la Fox River Caves Track, qui emprunte une partie du Inland Pack Track : « Cloudy ». Je demande tout de même au personnel d’accueil, l’état du sentier de la Fox River Cave Walk. Il a beaucoup plu ces deux derniers jours aussi il se peut que je ne puisse pas passer le ou les gués sur la rivière. J’aviserai demain

A Punakaiki, vous pouvez faire de très nombreuses marches dont la plus connue est Pancake Rocks & Blowholes mais aussi Pororari River Track ou Truman Track (toutes effectuées en  2010).

Source Carte : www.punakaiki.co.nz

Source Carte : www.punakaiki.co.nz

Il est 17h30, la nuit va vite tomber aussi je ne perds pas de temps pour aller directement au parking situé en face du départ du track Fox River Cave  (côté plage) où le freedom camping est autorisé.

Inland Pack Track

Je suis toute seule cachée derrière une grande haie de Lin de Nouvelle-Zélande et j’ai une belle vue sur la plage de Woodpecker Bay.

Freedom camping Woodpecke Bay

Je profite des derniers rares rayons de soleil pour me balader sur la plage, guettant un coucher de soleil.

Woodpecker Bay

Malheureusement, il y a trop de nuages bas à l’horizon et une armée de sandflies me pourchasse sans arrêt.

Woodpecker Bay

Malgré tout, le paysage environnant est saisissant avec cette brume de chaleur qui flotte au-dessus de la route. Il n’y a aucun vent.

Woodpecker Bay

Des cormorans, des goélands et autres huîtriers profitent de la marée qui remonte pour pêcher.

Woodpecker Bay

Je suis seule au monde !

 Carte routière de la journée

carte route

Diaporama

A suivre : Punakaiki – Cape Foulwind – Murchison

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